Cet article est le premier de la série “Quel sera l’habitat de demain ?” réalisée dans le cadre d’un tour du monde en famille, à la rencontre des acteurs et penseurs de l’habitat de demain. Dans ce premier article, j’ai rencontré 3 architectes Tunisien(ne)s, qui m’ont fait part de l’intelligence de ces maisons traditionnelles et regrettent leur disparition.

 

Ayant vécu les premières années de ma vie dans une maison avec patio à Douala (Cameroun), j’ai été, j’imagine, marquée à vie par ce type d’architecture introvertie, qui place le jardin au centre de la maison. Loin des “authentiques” maisons à patio de Tunisie, cette maison disposait également d’un jardin, et le patio n’y était pas totalement central. J’ai pourtant toujours imaginé ma maison de rêve, “quand je serai grande”, comme un cocon intime, très protégé de l’espace publique.

PATIO patio 2

En France, je ne suis pas certaine qu’un permis de construire une maison sans fenêtre extérieure, passerait sans difficulté … L’intérêt de ces maisons réside pourtant dans cette architecture “coupée du monde” qui fait toute la qualité de vie et l’excellente isolation thermique sous la chaleur tunisienne.

N’ayant plus jamais eu l’occasion de croiser ce type de maison en France, depuis, c’est donc avec une certaine excitation que nous réservâmes, à Jerba, puis à Sidi Bou Saïd, la location d’une de ces habitations typiques de la Tunisie qui font aujourd’hui le patrimoine architectural de ce pays. Un patrimoine difficilement sauvegardé, qui disparaît à vitesse grand V du paysage tunisien, pour laisser place à des constructions en brique rouge, ciment, et grandes baies vitrées, rapides et faciles à construire. Ces dernières, inadaptées au climat, seront toutes équipées de climatisation : indispensable dans ces maisons et appartements “à l’occidentale”, gadget inutile dans les habitations traditionnelles avec patio.

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L'architecture, aujourd'hui en Tunisie : des immeubles à la façade très conventionnelle

L’architecture, aujourd’hui en Tunisie : des immeubles à la façade très conventionnelle, dont la construction en cours peut être assez effrayante !

Des maisons fraîches, sans climatisation

On notera tout d’abord la pertinence du choix architectural extérieur, pour faire barrage à la chaleur du soleil :

Sidi Bou Saïd
  • les murs et toits d’une blancheur presque aveuglante, très efficace pour renvoyer la chaleur des rayons du soleil
  • zéro fenêtre vers l’extérieur, et donc, aucune baie vitrée qui transformerait la maison en fournaise
  • des murs de pierre, épais
  • des toits en coupole et une ventilation parfaitement pensée

PATIO entrée 2

 

 

La maison intime, par essence

A l’extérieur, aucune fenêtre, aucun artefact ne laisse deviner la vie intérieure. “Seule la porte d’entrée, toujours décorée, pouvait donner des indices sur les habitants : ici, le nombre de filles et de garçons dans cette famille, ici, un érudit posait des signes indiquant de ne pas faire de bruit devant sa porte”, m’explique Mohamed Ounais, jeune architecte qui me fait visiter la médina de la capitale. “Plus la porte est décorée, plus elle indiquait une famille riche”.

 

Passé cette porte, le SKIFA : entrée en chicane, puis le DRIBA, sorte d’antichambre, comme un “espace tampon”, nous accueille sans dévoiler encore le reste de cette maison. Vous qui suivez les articles d’Optimise Mon Espace depuis quelques temps, vous devinerez sans doute à quel point j’ai apprécié ce respect de l’entrée : une zone de transition entre l’espace publique de la rue, et l’espace très intime, de la maison familiale.

 

 

Le DRIBA conduit alors au WEST DAR : centre de la maison, le patio.

 

 

 

 

 

 

 

-> à lire également : Comment créer une entrée quand on n’en a pas

 

Le dehors au dedans

Dans cette architecture introvertie, l’espace extérieur est au centre de la maison. Amel Meddeb, architecte urbaniste passionnée par ce patrimoine, travaille avec 9 autres architectes, pour l’Association de Sauvegarde de la Médina de Tunis. (Médina = “vieille ville”). Elle m’explique l’historique de ce type d’habitations. “La rue, les espaces publiques, étaient plutôt réservés aux hommes. Les femmes restaient à l’intérieur, elles avaient donc un espace extérieur … à l’intérieur de la maison.”

Cet espace, traditionnellement utilisé “pour les tâches ménagères” (cuisine, lessive), est aujourd’hui un véritable cadeau à vivre, un havre de paix qui nous coupe totalement du bruit extérieur de la rue.

maison avec patio Sidi Bou Saïd - 7

maison avec patio Sidi Bou Saïd - 10

 

maison avec patio médina de Tunis

PATIO toit 3

 

Parfois on y fait un jardin, parfois une salle-à-manger, un salon ensoleillé, parfois, on y trouve même un petit bassin, dans lequel on peut se rafraîchir.

Toutes les pièces ouvrent vers cet espace central, sans autre toit que le ciel. La lumière du jour, aveuglante au-dehors, se glisse alors délicatement dans toutes les pièces autour, sans frapper de plein fouet. Ici, nulle besoin de rideaux.

Amel se désespère de voir certains habitants de ces maisons chercher à fermer cet espace par un toit en verrière. C’est un non sens pour elle. “Vivre dans une maison avec patio va de pair avec un certain mode de vie. Si l’on est pas prêt à passer par le patio pour aller d’une pièce à l’autre, il ne faut pas chercher à vivre dans ce type d’habitation”.

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Ce patio a été couvert d’une verrière par ses propriétaires. L’espace de respiration de la maison, est alors transformé en fournaise l’été : un non-sens qui force à combler ce défaut par une climatisation qui n’était jusqu’ici d’aucune utilité.

En effet, si toutes les pièces convergent vers le patio, aucune, traditionnellement, n’est reliée l’une à l’autre.

 

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maison avec patio Sidi Bou Saïd - 1

 

maison avec patio médina de Tunis (2)

 

Des maisons conçues pour vivre à 3 générations

“Il faut comprendre que ces maisons étaient à l’origine, conçues pour y vivre à 3 générations”, me raconte Afef Ghannouchi, architecte et directrice de la section Design d’Espace aux Beaux-Arts de Sousse. Chaque foyer avait alors sa chambre. Parents, enfants et petits enfants cohabitaient alors, partageant patio et cuisine.

Aujourd’hui, chaque chambre est généralement transformée en mini-suite. Un confort qui évite de traverser le jardin intérieur pour aller à la salle-de-bain … garantissant une cohabitation harmonieuse à l’intérieur de ces maisons, avec des zones intimes confortables, autour d’un espace de vie commune.

PATIO chambre enfants 2

 

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Vivre aujourd’hui, dans une maison avec patio

 

En habitant, à Jerba (Sud de la Tunisie), puis à Sidi Bou Saïd (proche Tunis, dans le Nord du Pays),  dans une maison avec patio, j’ai pu apprécier l’intérêt de ces habitations.

  • Etre coupé du monde extérieur : un vrai repos, dans des rues très vivantes. Et aucun vis-à-vis !
  • Une véritable entrée, espace de transition entre la vie au-dehors et la vie au-dedans
  • Une vraie intimité à l’intérieur de chaque chambre : pas de couloir, pas de cloison de 7cm entre 2 chambres … chaque pièce est totalement indépendante
  • Une maison qui incite à la vie commune à l’intérieur du foyer : l’espace central obligatoirement traversé et partagé n’est pas, ici, un salon “anti-communiquant” canapé-télévision : on y vit, on s’y détend, on y étend son linge, on y prépare une partie du repas, on y partage ses repas. Aucune chambre, à l’individualité pourtant bien préservée, ne tourne le dos à ce patio.
  • Le sentiment parfois mélangé, de vivre dedans en étant dehors, et dehors en étant dedans Smile
  • La maison décorative : oubliez, les tableaux, les photos, les toiles … votre maison en elle-même est une œuvre d’art. Dans le sud, des maisons plus sobres, avec un sol qui à lui seul, raconte une histoire. Les murs et plafonds en coupole n’ont besoin de rien d’autre que du blanc pour accueillir la lumière qui s’y plonge. Dans le Nord, la décoration sera beaucoup plus travaillée, avec des carreaux aux motifs et couleurs variées, partout, au sol, aux murs, et parfois même, des plafonds peints.

maison avec patio Sidi Bou Saïd - 5

Souvent, on agrandit ces maisons en créant un étage.  La largeur du patio à l’étage devra alors être plus importante (24m² minimum au RDC, 36m² minimum à l’étage, 100m² si extension sur le toit-terrasse), afin de laisser le soleil entrer jusqu’au rez-de-chaussée.

On utilise également les toits pour dominer le quartier, s’offrir une vue sur toute la ville, se poser pour admirer un coucher de soleil.

 

Sidi Bou Saïd Café des Délices

 

 

Une maison avec patio : l’habitat de demain ?

 

Alors qu’en Tunisie, ces habitations ont tendance à disparaître au profit d’immeubles de brique et de ciment et aux intérieurs décorés comme n’importe quel appartement européen, certains architectes et associations de sauvegarde des Médinas, se battent pour conserver ce patrimoine architectural. Pas seulement pour le patrimoine … mais parce que ces architectures répondent parfaitement à un climat, une société, un style de vie. “En Tunisie, conclut Mohamed Ounais, nous ne sommes pas très innovants en terme d’architecture. En revanche, nous avons un héritage.”  

La réponse à la question “Quel sera l’habitat de demain?” est peut-être plus à chercher dans cet héritage, que dans les constructions contemporaines. Dans le prochain article, nous découvrirons un autre type d’architecture introvertie, cachée : les maisons troglodytes de Matmata (qui ont servi de décor à l’épopée Star Wars !), quasi-invisibles de l’extérieur, mais conçues sur le même principe que la maison avec patio !

 

 

Et vous ? Habiteriez-vous dans une maison avec patio ? Oseriez-vous concevoir votre maison, autour d’un jardin secret à partager en famille ?

Jardin secret au cœur d'un HOUCH à Jerba

Jardin secret au cœur d’un HOUCH à Jerba

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